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Especies Endémicas

Para entender el significado de las especies endémicas se hace importante conocer lo que es el Endemismo. El cual es un término utilizado en la Biología para indicar que la distribución de un taxón está limitada a un ámbito geográfico reducido y que no se encuentra de forma natural en ninguna otra parte del mundo.

Por ello, cuando se indica que una especie es endémica de cierta región, significa que solo es posible encontrarla de forma natural en ese lugar.

Las especies endémicas son seres vivos, que incluyen tanto la flora como la fauna, cuya distribución se restringe a una determinada zona geográfica y generalmente se debe a las características y cuestiones biológicas, tanto del lugar como del ser vivo. 

Características de las especies endémicas

  • Vulnerables: Debido a que los animales y plantas endémicos, por definición, tienen rangos geográficos limitados, pueden ser especialmente vulnerables a la invasión humana y a la destrucción de su hábitat, es decir, ante los fenómenos de extinción.
  • Extensión geográfica: Surgen como consecuencia de la especiación que, de este modo, aparecen especies diferentes restringidas en zonas geográficas.
  • Atadas a su entorno: La especie es la clasificación taxonómica más reducida, cada especie está estrechamente adaptada a su propio entorno, por tanto, las especies a menudo son endémicas de áreas pequeñas y condiciones ambientales locales.
  • El género: Afecta a toda clase de especies, desde animales a vegetales. Las familias y los órdenes suelen tener una distribución aún más grande, frecuentemente a nivel de los continentes.
  • Extinción: Son vulnerables a la extinción pues sus poblaciones suelen ser reducidas en número de individuos y por tanto su respuesta genética ante el cambio de las condiciones naturales, es menor.

caracteristicas de las especies endemicas

Clasificación de las especies endémicas

Existe una clasificación general de estas especies, considerando su taxonomía y su habitan geográficas, son:

  • Micro endémicas: Distribución restringida a una zona específica.
  • Cuasi endémicas: Las especies que exceden los límites biogeográficos del área.
  • Semiendémicas: Especies que pasan solo una época del año en una región.

especies endemicas

Sin embargo las especies son a su vez subdivididas según la clasificación de los distintos tipos de endemismos existentes:

  • Paleo endemismo: Especies que por sus caracteres morfológicos, químicos o genéticos acaban formando grupos aislados.
  • Esquizo endemismo: Surgen por un proceso de aislamiento gradual y barreras reproductivas, son especies con características cromosómicas y morfológicas muy parecidas.
  • Patro endemismo: Especies que surgen como consecuencia de diferencias en el número de cromosomas.
  • Apoendemismo: Producto de otras especies como consecuencia de ocupar extensiones más pequeñas.
  • Criptoendemismo: Especies que aún no se han descrito, pero son buenos marcadores del endemismo.

Ejemplos de especies endémicas (Animales)

Son aquellos animales que se encuentran en un determinado lugar del planeta y que solo pueden vivir de forma natural en ese mismo lugar. Estos son algunos ejemplos:

  • Quetzal,es endémico desde Chiapas hasta Costa Rica.
  • Canguro, sólo existe en Australia.
  • Lémur de collar blanco, es endémico del sureste de Madagascar.
  • Oso Panda, sólo existe en China y Nepal.
  • Oso Polar, existe en el Polo Norte, es una Especies en peligro de extinción y ha sido pronosticada la desaparición para el año 2100.

oso polar endemico

  • Manatí, existe en Cuba y las Antillas.
  • Carpintero Real, sólo existe en Cuba y hace tiempo que no se han visto.
  • Desmán ibérico, se puede encontrar en ríos y lagos del norte y centro de España.
  • Rana patilarga o rana ibérica, en España y Norte de Portugal.
  • Lémures, en Madagascar.
  • La anaconda verde, habita naturalmente en el amazonas en Brasil.
  • La iguana rinoceronte o cornuda, ubicada en República Dominicana.

Ejemplos de especies endémicas (vegetales / plantas)

Una planta endémica es aquella que solamente vive en un determinado lugar, es decir, cuyo radio de distribución se delimita a un lugar, región o continente, por ejemplo las siguientes:

  • Violeta de Cazorla, principalmente, en arenales y pedregales dolomíticos o en zonas rocosas calizas, en España.

  • El narciso de Cazorla, es el narciso silvestre de mayor tamaño de la península Ibérica.
  • Grasilla de Cazorla, se trata de una planta insectívora, endémica del Parque Natural, en España.
  • Palma Barrigona Calpo thrinax wrightii, endémica distribuida por toda la geografía del territorio occidental cubana.
  • Neoporteria napina, se extiende su habitad desde río Choros hasta Totoral, en Huasco Atacama, Chile.

Dentro de la flora se encuentran:

  • Microcycas calocoma, es una cícada de la familia Zamiaceae, endémica de Cuba y única de su género.
  • La Orquídea Negra, se le encuentra en la Península de Guanahacabibes, en Cuba.
  • Gentianella jamesonii, una de las plantas con flores campanulares ubicadas en las faldas occidentales de los volcanes Pichincha y Atacazo, Ecuador.

Relación de las especies endémicas con la Extinción

La extinción es la desaparición total de una especie, sin dejar ningún ejemplar vivo que la represente; considerado también como un proceso natural de la evolución, ocasionado por cambios climáticos o la desaparición del habitad natural de una especie en concreto, sin embargo la principal causa se debate entre la pérdida de su hábitat natural producto por la selección natural y el hombre en su afán de generar riqueza sin medir las consecuencias y la lógica reducción del número de individuos de la misma especie.

extinción endémica

Ambas causas no escapan a la extinción de las especies endémicas, por cuanto su biodiversidad es baja, producto de la vulnerabilidad, génesis, crecimiento y desarrollo en su hábitat, igualmente es generada por el cambio climático, incendios forestales y los huracanes, que han provocado la amenaza de desaparecerlas y también el hombre que al alterar el ecosistema  modifica su permanencia y evolución en la cadena de la vida.

Y lógicamente al este tipo de especie tener limitada su espacio de supervivencia, es mucho más fácil que desaparezcan si ese único espacio es destruido o invadido.

¿Cómo preservar las especies únicas del mundo?

Las especies endémicas ayudan a crear una mayor variedad y abundancia de seres vivos contribuyendo a la biodiversidad necesaria para mantener un equilibrio en el ecosistema. Al querer preservar las especies representativas del planeta se debe contaminar menos el medio ambiente, porque es la principal causante de la extinción de muchos animales, plantas e insectos alrededor del mundo. Así que debemos evitar invadir los espacios de estas especies. Otra medida es la de preservarlas a través de su reproducción en ambientes perfectamente adecuados.

Agradecemos al equipo de Chet.com.ar por la información

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