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Olivo (Planta)

El olivo o aceituno proviene de la familia de las oleáceas. Es considerado uno de árboles mas bonitos de la botánica. Su fruto corresponde a su nombre, oliva o aceituna y es muy popular en las ciencias culinarias y los que prefieren la medicina naturista. Aunque no está 100% claro, todo indica que data de más 6000 años atrás en Mesopotamia. Sus principales hábitats se encuentran la región del Mediterráneo aunque también se da en algunas partes de América.

Todos hemos tenido en nuestras mesas el  jugo o aceite de su fruto que se utiliza para preparar desde ensaladas como platillos mas compuestos. Además, el fruto solo es delicioso siendo el predilecto de muchos en cuanto a snack saludables se refiere.

Características del olivo

  • La hoja del olivo es pequeña y alargada. Es de un tono gris verdoso a un lado y blanquecino del otro. Es perenne, es decir, no cambia de color ni cae durante el paso de las estaciones.
  • Aguanta las sequías. De hecho, no necesita mucho riego, las lluvias le hacen mucho daño a la salud de este tipo de árbol.
  • Tienen raíces muy largas que buscan en la profundidad del terreno la poca humedad que necesitan.
  • Crece en cualquier tipo de suelo.
  • Es prácticamente auto-suficiente cuando vive en el clima adecuado.
  • El olivo como muchos arboles es muy sensible a los vientos fuertes.
  • No soporta los climas fríos, ni sobrevive en climas de temperaturas extremas bajo cero.
  • Su tronco es torcido y nudoso.
  • La corteza en los olivos jóvenes es lisa de un tono gris claro que con los años de va agrietando y oscureciendo.
  • Su copa es redondeada e irregular.
  • El olivo es considerado de mediana estatura. Pues  su mínimo es de dos pero llega hasta los 20 metros de longitud.
  • Tiene lento crecimiento.
  • Su longevidad puede llegar a más de mil años.

olivo

Variedades del olivo

El olivo es muy popular en países como España, Italia, Grecia, Túnez, Marruecos, Turquía Chile y Argentina. Entre las variedades más destacadas tenemos:

  • Cornicabra: el aceite que se extrae de su fruto va desde un tono amarillo verdoso a oro. Es muy popular en la zona central de España, su sabor es una combinación de dulce, amargo y picante. Es un árbol de tamaño mediano y pocos brotes.
  • Hojiblanca: su aceite es de un color verde intenso, con aroma que recuerda al aguacate, tiene un sabor agradable con algunos toques picosos. El árbol tiene una copa mediana.
  • Picudo: su sabor recuerda a frutas como la manzana y las almendras.
  • Careceña: Tiene colores verdes y negros. Es un árbol débil de floración y maduración temprana.
  • Arbequina: Es un árbol débil con pocas ramificaciones aunque bastante largas. Produce aceites frutados entre verdosos y amarillos.
  • Empeltre: Es un árbol fuerte con hojas anchas y ramas erguidas. Su fruta es asimétrica y alargada, produce un aceite de un tono oro viejo con aroma a manzana y sabor dulce.
  • Otras variedades del olivo son: picual, farga, blanqueta, verdial de badajoz, carrasqueña, por nombrar algunos.

Cultivo del olivo

  • Necesitan de mucha luz solar y agua.
  • Hay que acondicionar el terreno mediante abono y planeación de los espacios entre los arboles. También, se debe quitar la maleza y raíces en él.
  • Utilizar fertilizantes de fósforo y potasio.
  • Los olivos prefieren suelos con poca erosión y pérdida de agua.
  • Podemos plantar olivos en curvas de nivel, terrazas o bacanales.
  • Debemos cavar un hoyo medio en el que la planta quede enterrado unos cinco centímetros.
  • Necesitan unos cincuenta litros por pie.

Cuidado del olivo

  • Poda: es imprescindible para elevar la productividad del árbol, su finalidad es disminuir las fases que no son fructíferas, hacer más longevo al árbol, ahorrar riego, nivelar la vegetación con la fructificación, se realiza en los meses entre enero y marzo para las olivas negras y noviembre y diciembre para las verdes.
  • Riego: Los olivos necesitan un riego por goteo, solo cuando no hayan precipitaciones mayores por debajo de los 800 mini metros.
  • Fertilización: Se usa muy poco, principalmente, en los primeros cuatro años de vida del árbol y con nutrientes necesarios para su crecimiento que puede que no se encuentren en su suelo o que ayuden a adelantar su crecimiento, por ejemplo, nitrógeno, fósforo y potasio.
  • Cuidado de plagas: hay que determinar la enfermedad que aqueja al árbol y tomar las medidas necesarias.
  • Mantenimiento del suelo: eliminar las malas hierbas que broten luego del cultivo en el terreno.

Flor de la planta del olivo

Aunque el proceso de brote de los olivos comienza en marzo es entre abril y mayo que salen las flores. Estas son de un color blanco amarillento, con cuatro pétalos unidos en la base. El androceo esta formado por dos estambres soldados a los pétalos. El gineceo esta formado por dos carpelos unidos que forman un pistilo compuesto por un ovario, mientras que, el cáliz es pequeño y gamosépalo.

flor de olivo

Los olivos tienen flores de dos tipos, las perfectas que son hermafroditas y las estaminíferas, que solo tienen estambres, son masculinas y no producen fruto. Éstas ultimas, son las únicas que se encuentran en el árbol durante la sequía cuando no hay fructificación.

Propiedades del olivo

Son muchas las propiedades del olivo, la infusión de sus hojas puede ser utilizada con fines medicinales para tratar casos como: la hipertensión, arteriosclerosis, dado su poder vasodilatador, inflamaciones del hígado y cálculos biliares mediante el aumento de la producción de orina, baja la presión arterial, reduce los niveles de azúcar en la sangre por lo que es un tratamiento natural para la diabetes, para lavar la zona afectada por las hemorroides, etc. Sin embargo, están contraindicadas en el embarazo y pueden resultar irritantes para el epitelio gástrico.

Tanto su fruto como el aceite que de él se extrae sirven para: reducir los niveles de colesterol, es usado como cicatrizante en heridas, excelente para el cuidado de la piel y el cabello. No cabe duda que es una planta muy útil. Así que todo lo que puedas hacer para promover su cultivo es buena idea. Sin más que agregar me despido, nos vemos en otra entrega.

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